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天文学家发现:银心恒星运动异常,银河系有两个超级黑洞?

在距离地球2.7万光年的银河系中心区域,天文学家发现了一颗超…

在距离地球2.7万光年的银河系中心区域,天文学家发现了一颗超大质量黑洞,名为人马座A*的它质量达到了太阳的440万倍,是当之无愧的银河系霸主。

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作为距离地球最近的超级黑洞,它也被事件视界望远镜拍了下来,是人类文明迄今为止获得的第二张真实的黑洞照片,虽然从外表上看去它和M87星系的中心黑洞一样,都是黑乎乎的蜂窝煤形状,但在天文学家的眼里它可是当之无愧的定盘星。

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在获得它的真实照片之前,天文学家对人马座A*的真实性其实一直都是存疑的状态,因为我们本身就位于银河系内,旋臂又阻挡了我们对银河系中心的可见光观测,所以人马座A*长期以来都是以射电源的身份存在的,后来还是通过测定它周围恒星的运动速度,才反推出了这个看不见的引力源的质量是太阳的440万倍。

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然而最近的观测表明,银河系中心似乎并不是只有人马座A*这一个黑洞,因为银河系中心的恒星公转并非围绕同一个引力源,有部分恒星的轨道出现了偏移状况。

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天文学家由此推断,银河系中心或许还有一个我们尚未发现的超大质量黑洞,它的质量甚至可能比人马座A*还要大,之所以这么说是因为银河系的恒星数量在1000亿到4000亿颗左右,上下浮动的范围太大,而人马座A*的质量不过太阳的440万倍,跟银河系数千亿颗恒星的体量比起来完全不够看。

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在这种情况下,天文学家自然而然就想到了可能存在的第二个超大质量黑洞,并且一个星系内有两个超大质量黑洞并不是什么奇怪的事情。

因为银河系作为一个拥有百亿年历史的古老星系,在过去经常和其他星系发生碰撞,而每次碰撞都会让两个星系的超大质量黑洞发生融合,或者分别位于新的星系中心的两个区域,在这种情况下银河系中心数万光年的范围内,完全有可能再藏着一个超大质量黑洞。

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甚至就算37亿年后银河系和仙女座星系碰撞融合,两个星系的超级黑洞也未必会马上融合,很可能会持续数亿年的互相绕彼此公转,并在此过程中不断释放引力波信号,最后才完成黑洞之间的碰撞,产生足以被整个宇宙侦测到的引力波海啸。

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再回到银河系中心可能存在的其他黑洞上来,目前天文学家暂时认为它是一个中等质量的黑洞,质量介于太阳的数万倍到数十万倍之间,这个量级的黑洞已经不是由恒星坍塌而成的了,因为宇宙中根本没有这么大的恒星,它们是由星团内的大质量恒星在晚年集中坍塌然后融合的产物,在宇宙中并不多见。

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虽然我们本身就位于银河系内,但碍于星际尘埃的阻挡,以及目前科技水平的限制,人类对银河系的一些基本情况其实都还不是很清楚,不论是银河系中心的黑洞数量,还是银河系本身的历史,我们都还有很大的探索空间。

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