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旅行者二号失联了?NASA收不到它的信号,推测为天线故障

旅行者一号和二号是目前飞的最远的人类探测器,其中旅行者一号早…

旅行者一号和二号是目前飞的最远的人类探测器,其中旅行者一号早就飞出了太阳系日球层进入了真正的星际空间,而旅行者二号则因为半路上对木星和土星卫星的观测,脚步稍微慢了一点,直到2018年才飞出日球层。

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然而NASA最近发消息称:远在200亿公里之外的旅行者二号的接收天线发生了莫名转向,导致其无法精确对准地球,所以目前地球控制中心和旅行者二号其实是失联状态,虽然这种转向的幅度只有2度,但隔着200亿公里也足够错过地球了。

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之前NASA的科学家普遍估计,旅行者一号和二号都将在2025年左右正式和地球失联,因为这两架都发射于1977年的探测器性能完全一样,所采用的同位素电池也一样,因此续航的时间最多也就是半个多世纪。

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此次旅行者二号的突然失联虽然在意料之外,但也在情理之中,毕竟飞了40多年的老古董不可能还跟新的一样,现在唯一的问题是旅行者二号是否还能跟地球联系上,按照最初设定的程序,旅行者系列探测器联系不上地球后会自动将天线进行重置校准,而下一次自动重置校准的日期是2023年10月15日。

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不出意外的话,到时候等到校准完成,地面上的深空网络系统就又能收到旅行者二号从200亿公里外发送的信号了,虽然这些信号只能表示它还活着,无法提供任何其他信息,但对于天文学家来说这就够了。

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作为人类发射的第一个以探索太阳系外侧行星为目标的探测器,旅行者一号和二号在发射后的十几年里拍摄了许多木星土星天王星海王星的照片,连带着它们的卫星也拍了下来,正是在这些照片的帮助下天文学家后续才发射了特定的行星探测器,比如伽利略号木星探测器,卡西尼号土星探测器,以及新视野号冥王星探测器。

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可以说没有旅行者一号和二号的侦察,人类对太阳系外侧的气态巨行星们都还是一无所知的状态,而除了这些天文观测任务,旅行者一号和二号还担负着一项隐藏任务,那就是尽力飞出太阳系并尝试遇到外星人。

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这个任务严格意义上来说并不是什么隐藏任务,是旅行者探测器项目立项之初,卡尔.萨根为了拉赞助和引发大众兴趣而设立的一个噱头,也就是后来旅行者一号和二号身上携带的镀金圆盘唱片,虽然里面确实有人类文明的基本信息,封面也确实有地球相当于周围脉冲星的精确位置,但NASA比任何人都清楚:旅行者探测器根本不可能遇到外星人。

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最快速度只有每秒17千米的旅行者一号和二号,只是刚超过了太阳系每秒16.7千米的逃逸速度,而以这个速度需要3万年才能飞出半径一光年的太阳系,有这3万年人类文明都不知道在不在银河系了,所以寄希望于旅行者探测器遇到外星人是不现实的。

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